Un animal doué de raison

Un animal doué de raison
AuteurRobert Merle
PaysDrapeau de la France France
Genreroman de science-fiction,
roman politique d’anticipation
Éditeuréditions Gallimard
CollectionBlanche
Date de parution1967
Nombre de pages371

Un animal doué de raison est un roman politique d’anticipation et de science-fiction de l'écrivain français Robert Merle, paru en 1967.

Résumé

Aux États-Unis, de nombreux scientifiques travaillent sur la communication avec les dauphins, dans le cadre des recherches militaires tous azimuts de la Guerre froide. Ces études aboutissent et l'équipe du docteur Sevilla parvient à apprendre l'anglais à un couple de dauphins. Cependant, le fait militaire et le contexte idéologique prennent le dessus, dans le risque palpable de la troisième Guerre mondiale.

Principaux personnages

  • Professeur Henry Sevilla, passionné de dauphins, il est le premier scientifique à réussir à les faire parler
  • Michael, membre de l'équipe du professeur Sevilla, emprisonné à cause de son refus de s'enrôler dans l'armée américaine
  • Arlette Lafeuille, canadienne, membre de l'équipe du professeur Sevilla, amante puis épouse de celui-ci
  • C, agent secret chargé de l'espionnage de John Lilly et de la surveillance de Sevilla
  • Adams, membre des services secrets, chargé de la protection et de la surveillance de Sevilla
  • Fa, Bi : dauphins élevés et étudiés par le professeur Sevilla parlant la langue des hommes

Travail de l'auteur

Un animal doué de raison se fonde sur des faits réels au moment de la rédaction du roman, tant scientifiques (les travaux de John Cunningham Lilly sur la communication avec les dauphins) que géopolitiques (la guerre du Viêt Nam).

Robert Merle met en place, avec le professeur Sevilla, l'archétype du personnage principal qu'il utilisera dans nombre de ses livres postérieurs : charmeur, il a un succès considérable auprès des femmes, et a du mal à se refuser à elles ou à être fidèle. Les aimant toutefois beaucoup, il est prêt à faire des sacrifices pour être heureux en couple. Ce type de personnage réapparaît dans :

Adaptations

Notes et références