Sphinx (mythologie égyptienne)

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Avenue des Sphinx de Karnak à Louxor.

Dans la mythologie égyptienne, le mot sphinx désigne une chimère, symbolisant l'union du dieu solaire (corps de lion) et du pharaon (tête humaine, parfois tête de faucon ou de bélier).

Étymologie

« Sphinx » est un mot grec qui serait apparenté au sanskrit sthag (en pâli, thak) signifiant « dissimulé ». Une autre interprétation l'attribue à l'égyptien ancien shesepânkh, qui signifie « statue vivante », ou encore chesep ânkh signifiant « image vivante » qui est l'un des noms du dieu du soleil couchant Atoum[1].

Le premier sphinx

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Le premier sphinx apparut sous la IVe dynastie (Ancien Empire) il y a environ 4 500 ans. Le premier sphinx connu à ce jour serait non pas le sphinx de Gizeh, bâtit par Khéphren, mais celui représentant son frère Djédefrê qui fut pharaon avant lui[1]. En effet lors des fouilles de la pyramide où il fut inhumé, les archéologues ont découvert la sculpture d'un petit sphinx et d'une tête sculpté portant les insignes de la royauté qui semble appartenir à un sphinx. Cette sculpture de la tête du pharaon Didoufri est exposée au musée du Louvre à Paris[2].

Symbolique

Le sphinx serait un mélange entre d'une part la force et la férocité exprimées par le corps du lion, et d'autre part l'intelligence, la prudence et la réflexion représentées par la tête d'homme. Ainsi, un sphinx dont la tête prend les traits d'un pharaon nous donne l'image d'un souverain puissant mais dont l'intelligence raisonne les actes[3][réf. à confirmer].

Représentation

Sculpture de sphinx représentant Hatchepsout, exposée au Metropolitan Museum of Art.

Les sphinx étaient représentés par des statues de pierre. Ils incarnaient la puissance souveraine du pharaon et furent d'abord chargés de veiller sur sa nécropole. Le plus connu est le sphinx de Gizeh qui se dresse devant les grandes pyramides du plateau de Gizeh. C'est surtout à partir du Nouvel Empire qu'ils se multiplièrent à l'entrée de la plupart des temples sous la forme de longs alignements de sphinx se faisant face de part et d'autre de la voie d'accès.

Ces sphinx connaissent plusieurs variantes iconographiques[4] :

  • dans la pose :
    • sphinx couchant (parfois muni d'ailes ou tenant un vase entre les mains)
    • sphinx assis (pattes de devant relevées), comme la Sphinge de Chiusi
    • sphinx passant ou marchant (souvent représenté piétinant l'ennemi)
    • sphinge : sphinx féminin

Notes et références

  1. a et b Egyptomania : les trésors de l'égypte antique, Altaya (ISBN 978-84-684-3796-5), volume 5
  2. « Tête de sphinx du Roi Didoufri | Musée du Louvre | Paris », sur www.louvre.fr (consulté le 12 avril 2018)
  3. Aly Abbara, « Sphinx : définition, représenta ions, historique et symbolisme », sur www.aly-abbara.com (consulté le 9 avril 2018)
  4. Constant de Wit, Le rôle et le sens du lion dans l'Égypte ancienne, E.J. Brill, (lire en ligne), p. 39

Voir aussi

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