Pyramides d'Égypte

Pyramide
U23G17
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O24
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Les pyramides d'Égypte, de tous les vestiges monumentaux que nous ont légués les Égyptiens de l'Antiquité, et notamment les trois grandes pyramides de Gizeh, sont à la fois les plus impressionnantes et les plus emblématiques de cette civilisation. Si elle fut, à son origine, destinée au roi, l'idée d'une sépulture pyramidale fut rapidement reprise par les proches du souverain. Khéops semble avoir été le premier à autoriser ses femmes à se faire élever un tel tombeau.

Tombeaux des rois, des reines et des grands personnages de l'État, dont l'édification remonte pour la grande majorité à l'Ancien Empire, la forme pyramidale de pierre accueille une ou plusieurs chambres internes reliées par des couloirs. La grande pyramide de Gizeh, construite par Khéops, fait partie des Sept Merveilles du monde antique et est classée au patrimoine mondial de l'humanité.

Des mastabas aux pyramides

Pyramide à degré de Djéser.

Le mastaba, construction quasi rectangulaire, était la sépulture des souverains de l'Ancien Empire. Les raisons du passage des mastabas aux pyramides ne sont pas clairement établies, mais on évoque généralement le souhait d'atteindre des hauteurs de plus en plus considérables pour manifester l'importance et la puissance du pharaon défunt. Les premiers mastabas, à étage unique, ont tout d'abord évolué vers des mastabas à deux étages permettant d'accueillir de nouvelles structures funéraires, le second étage étant moins large et moins haut que le premier. Au début de la IIIe dynastie (vers -2700 à -2600), les mastabas sont devenus des pyramides dites à degrés, constituées de plusieurs étages successifs. La première et la plus célèbre de ces pyramides à degrés est la pyramide de Djéser à Saqqarah, dont l'architecte était Imhotep. Imhotep voulut ériger une pyramide à degrés s'élevant tel un escalier gigantesque vers le ciel afin de symboliser l'ascension du défunt du « monde souterrain » vers les « Cieux ».

Pyramide rhomboïdale.
Pyramides à faces lisses de Gizeh.

L'étape suivante de l'évolution des pyramides à degrés fut l'édification par le roi Snéfrou d'une « pyramide rhomboïdale » sur le site de Dahchour. La pyramide rhomboïdale est une étape intermédiaire entre la pyramide à degrés et la pyramide à faces lisses. La pyramide rhomboïdale est une pyramide dont les faces lisses constituent une pente à sections d'inclinaisons décroissantes en direction du sommet. La non-uniformité de cette pente pourrait s'expliquer par des difficultés architecturales et par l'instabilité de la maçonnerie de la pyramide. Ce type de pyramide est la dernière étape menant au stade ultime de l'évolution des pyramides d'Égypte vers les pyramide à faces lisses de la IVe dynastie (vers -2573 à -2454). Parmi les plus célèbres, on trouve les pyramides des pharaons Khéops, Khéphren et Mykérinos à Gizeh près du Caire.

Ces pyramides sont suivies par les pyramides à textes des 5e et 6e dynastie, plus petites et fragiles, aujourd'hui en mauvais état de conservation, puis les pyramides de briques 12e dynastie. Malgré un parement en pierre, ces pyramides sont généralement en ruine en raison de la fragilité de la brique et de l'abandon du modèle de macrostructure à noyau et accrétions[1]. Enfin les pharaons de la XXVe dynastie font construire des pyramides nubiennes aussi bien en briques qu'en pierre.

Il existe donc quatre grandes formes de pyramides :

  • La pyramide à degrés : pyramide en forme d'escalier, à l'origine une superposition de mastabas de bases différentes. Par exemple, la pyramide de Djéser comporte six gradins pour une hauteur de 60 mètres et une base de 109 mètres × 121 mètres. Les tranches de maçonnerie, inclinées de 16° par rapport à la verticale, font 2,60 mètres de hauteur.
  • La pyramide rhomboïdale : pyramide à deux plans inclinés, l’un partant du bas jusqu’au milieu de l’édifice (58° de pente), l’autre allant vers la pointe (43° 22’). Cette rupture de pente serait due à un changement de plan intervenu durant la construction[2].
  • La pyramide à faces lisses : pyramide à quatre parois droites, recouvertes de calcaire très fin leur donnant un aspect lisse. La pyramide de Khéops atteignait 146 mètres de hauteur (actuellement 138 mètres) pour une base de 230 mètres et une pente de 51° 50’. Celle de Khéphren a une pente de 53° pour une hauteur de 143,50 mètres et une base de 215 mètres. Quant à celle de Mykérinos, elle mesurait 66 mètres de hauteur pour une base de 105 mètres et une pente de 51° 20’.
  • La pyramide en forme de sarcophage : malgré certaines inscriptions les désignant comme des pyramides, ces mausolées n’en sont pas d'un point de vue strictement géométrique.

Au sein du complexe funéraire

Article détaillé : Complexe pyramidal égyptien.

Avec la période prédynastique puis la période thinite on assiste à une évolution caractéristique des coutumes funéraires des anciens Égyptiens qui se traduisent pour le personnage le plus puissant du royaume par le creusement d'impressionnantes galeries souterraines accédant au caveau royal et l'édification de monumentales constructions en briques crues signalant dans le désert abydénien l'ultime demeure du roi devenu dieu. Ces structures devinrent de plus en plus complexes tant par leurs dispositions internes qu'externes au cours des IIe et IIIe dynasties. Les pharaons de ces premières lignées développeront davantage cette architecture et les principes qui y présidaient en faisant bâtir de grandes enceintes destinées à servir au culte funéraire du roi qui lui restait enterré à l'écart dans son cénotaphe en dessous d'un monument rappelant le benben, le tertre primordial ou plus probablement la tombe d'Osiris.

C'est avec Djéser de la IIIe dynastie que l'architecture des tombes royales prend un nouvel élan réunissant en un seul complexe ces deux éléments jusque-là distincts et donnant au monument funéraire une envergure inégalée. Non seulement l'architecture se fait de pierres, ce qui représente une véritable révolution technique, mais la forme pyramidale naît, traduisant le devenir de Pharaon une fois qu'il a rejoint le séjour des dieux, indice d'une révolution théologique. En effet, cette forme choisie va très rapidement devenir l'élément principal du complexe funéraire au point qu'il en qualifie la destination et qu'il s'agira désormais de complexe pyramidal. Tout au long de cet Ancien Empire il apparaît certain au vu des découvertes des textes des pyramides que cette architecture répondait à des codes précis, savamment pensés puis inscrits dans la pierre même des caveaux funéraires afin d'ajouter l'écrit éternel à cet écrin de pierre destiné à assurer l'immortalité d'un roi divin.

Construction

Différents types de rampes de construction.

Les pyramides montrent, pour leur époque, le grand savoir des ingénieurs égyptiens capables de faire s'élever de tels monuments avec des moyens très rudimentaires. Les méthodes de construction des pyramides égyptiennes demeurent incertaines. Les données documentaires[3] et archéologiques sur ces chantiers gigantesques restent très fragmentaires, tandis que les théories fleurissent et se multiplient, surtout depuis la fin du e siècle. Des centaines d'ouvrages consacrés à la pyramide de Khéops prétendent avoir enfin réussi à percer le mystère qui entoure sa construction. Les théories se focalisent généralement sur la Grande pyramide, partant du principe qu'une méthode pouvant expliquer sa construction peut également s'appliquer à toutes les autres pyramides d'Égypte. En fait, rien ne permet d'affirmer que les mêmes méthodes aient été appliquées à toutes les pyramides, de tous types, toutes tailles et toutes époques.

Mystères et fantasme

Article détaillé : Pyramidologie.

De tout temps, ces gigantesques constructions de pierre ont excité l'imaginaire. La raison principale tient peut-être au fait que rarement dans l'Histoire de l'humanité, les éléments ayant permis leur construction ne se réuniront à nouveau : un pouvoir théocratique tout-puissant, un pays riche et prospère, une main-d'œuvre nombreuse, une administration très développée et un grand savoir empirique. Dans ces conditions, il est plus valorisant pour les civilisations qui contempleront ces « merveilles », de leur attribuer une origine extraordinaire que d'admettre ses propres limites.

L'égyptologie naissante du e siècle posant plus de questions qu'elle ne pouvait apporter de réponses, des mythes modernes ont vite rempli les trous qu'elle avait laissés. Il faudra de longues années aux égyptologues pour tenter de faire tomber ces mythes, qui, malgré tout, restent encore bien vivaces dans la culture contemporaine. Ce qu'il reste de « mystères » ne sont en fait que des questions n'ayant pas encore de réponses unanimes. On peut citer : l'existence ou non de chambres cachées dans la pyramide de Khéops (avec les « trésors » qu'elles pourraient contenir), le protocole exact de construction des pyramides (si tant est qu'il fut unique), la période exacte de construction, ou encore la symbolique qu'avaient ces monuments aux yeux de leurs bâtisseurs.

Rapprochement astronomique

Certains égyptologues (comme Selim Hassan) ou archéo-astronomes (comme Robert Bauval) proposent une théorie selon laquelle il existerait une corrélation entre la position et l'orientation des pyramides de Gizeh et la position des étoiles et notamment de la constellation d'Orion.

Pyramide de Khéops

Pyramide de Khéops.

La grande pyramide de Khéops est sans nul doute la pyramide la plus célèbre. Formant une pyramide carrée de 137 m de hauteur (initialement de 146 m, c'est-à-dire plus haute que la basilique Saint-Pierre à Rome (139 m)), elle fut édifiée il y a plus de 4500 ans, sous la IVe dynastie, au centre d'un vaste complexe funéraire se situant à Gizeh. Elle est la seule des Sept Merveilles du monde de l'Antiquité à avoir survécu.

Durant des millénaires, elle fut la construction humaine de tous les records, la plus haute, la plus volumineuse et la plus massive. Véritable symbole de tout un pays, ce monument est depuis plus de 4 500 ans scruté et étudié sans relâche. Le tombeau, véritable chef-d'œuvre de l'Ancien Empire égyptien, représente la concentration et l'aboutissement de toutes les techniques architecturales mises au point depuis la création de l'architecture monumentale en pierre de taille par Imhotep pour la pyramide de son souverain Djéser. Toutefois, les nombreuses particularités architectoniques et les exploits atteints en font une pyramide à part qui ne cesse de captiver l'imagination.

Les plus grandes pyramides d'Égypte

Le classement ci-dessous utilise comme référence la longueur de la base de la pyramide (la hauteur est donnée à titre indicatif) :

  1. Pyramide de Khéops (IVe dynastie) : 230 m (146 m) ;
  2. Pyramide rouge, Snéfrou (IVe dynastie) : 219 m (105 m) ;
  3. Pyramide de Khéphren (IVe dynastie) : 215 m (143 m) ;
  4. Pyramide rhomboïdale, Snéfrou (IVe dynastie) : 189 m (105 m) ;
  5. Pyramide de Meïdoum, Snéfrou (IVe dynastie) : 144 m (94 m) ;
  6. Pyramide de Djéser (IIIe dynastie) : 121 × 109 m (62 m).

Classement chronologique

Voir l’article annexe : Localisation des pyramides égyptiennes.
ImagePyramide
et pyramides subsidiaires
DynastiePharaonLocalisationDimensions de la baseHauteur d'origineHauteur actuelleInclinaison des facesRemarques
Ancien Empire
Djoser IMG 0960.JPGPyramide de Djéser3e dyn.DjéserSaqqarah109,0 m
× 121,0 m
62,0 m-Pyramide à degrés
Infrasctructure-sekhemkhet.jpgPyramide de Sekhemkhet3e dyn.SékhemkhetSaqqarah120,0 m(~70,0 m)8,0 m-Pyramide à degrés inachevée
Chaba Pyramid Substructure.pngPyramide à tranches3e dyn.KhabaZaouiet el-Aryan84,0 m(~40,0 m)-Pyramide à degrés inachevée
Lepsius I Pyramid.jpgPyramide n°1 de Lepsius3e dyn. ?Houni ?Abou Rawash215,0 m ?(105,0 m -
150,0 m) ?
~20,0 m-Superstructure non définie (pyramide ou mastaba)
Pyramide von Athribis.jpgPyramide d'Athribis3e / 4e dyn.?Houni ? / Snéfrou ?Athribis~20,0 minconnue-Petite pyramide disparue dont la fonction et l'attribution sont controversées. La seule pyramide du delta et, jusqu'au e siècle, la plus septentrionale des pyramides d'Égypte.
Pyramide d'Éléphantine3e / 4e dyn. ?Houni ? / Snéfrou ?Éléphantine18,5 m10,5 m
- 12,5 m
5,1 m-Pyramide provinciale
Pyramide d'Edfou3e / 4e dyn. ?Houni ? / Snéfrou ?Edfou18,8 m5,5 m-Pyramide provinciale
Pyramide d'Al-Koula3e / 4e dyn. ?Houni ? / Snéfrou ?près de Hierakonpolis18,6 m8,25 m-Pyramide provinciale
Pyramide de Nagada3e / 4e dyn. ?Houni ? / Snéfrou ?près de Nagada18,4 m14,0 m4,5 m-Pyramide provinciale
Pyramide de Sinki3e / 4e dyn. ?Houni ? / Snéfrou ?en Abydos18,5 m12,5 m1,35 m-Pyramide provinciale
Pyramide von Saujet el-Meitin.JPGPyramide de Zaouiet el-Meïtin3e / 4e dyn. ?Houni ? / Snéfrou ?près de Al-Minya22,5 m~17,0 m4,8 m-Pyramide provinciale
Pyramide de Seïlah4e dyn.SnéfrouSeïlah~25,0 m6,80 m-Pyramide provinciale
02 meidum pyramid.jpgPyramide de Meïdoum3e / 4e dyn.Houni et SnéfrouMeïdoum144,3 m91,9 m51°50′La première tentative de pyramide à faces lisses
Pyramide de culte26,3 m?-Pyramide à degrés. Première pyramide satellite
Bent Pyramid (I love Naples).jpgPyramide rhomboïdale4e dyn.SnéfrouDahchour189,4 m104,7 m101,1 m54° / 43°La seule à changement de pente, et la mieux préservée
Dahschur Sattelite Pyramid 01.JPGPyramide de culte52,5 m25,75 m43°
Egypt.Dashur.RedPyramid.01.jpgPyramide rouge4e dyn.SnéfrouDahchour219,1 m109,5 m43°22'La première pyramide à faces lisses
Great Pyramid (2347859542).jpgPyramide de Khéops4e dyn.KhéopsGizeh230,3 m146,6 m138,7 m51°50′La plus grande pyramide d'Égypte
Satellite Pyramid G1d.jpgPyramide G1D21,75 m13,8 m51°50′Pyramide du culte du Ka
Queen Pyramid of Hetepheres (G1a).jpgPyramide G1A~47,5 m~30,1 m51°50′Pyramide attribuée par certains égyptologues à la reine Hétep-Hérès Hétep-Hérès Ire
Meritetis-pyramide.jpgPyramide G1B (Mérititès Mérititès Ire)~48,0 m~30,5 m51°50′
Queen Pyramid of Henutsen (G1c).jpgPyramide G1C (Hénoutsen)~44,0 m~28,0 m51°50′
Abu Rawash Pyramid.jpgPyramide de Djédefrê4e dyn.DjédefrêAbou Rawash106,2 m(57,0 m
– 67,0 m)
11,4 m51°50′La plus septentrionale
Satellite Pyramid of Djedefre.jpgPyramide du culte26 m ???
Pyramide de la reine10,5 m11,8 m66°2′
Khephren 009.jpgPyramide de Khéphren4e dyn.KhéphrenGizeh215,2 m143,5 m53°7′a gardé une grande partie de son revêtement
Pyramide de culte (G2a)21,0 m15 m53°7′
Vue-grande-excavation.jpgGrande excavation4e dyn.Baka ?Zaouiet el-Aryan~200,0 m-Pyramide inachevée
Cairo, Gizeh, Pyramid of Menkaure, Egypt, Oct 2005.jpgPyramide de Mykérinos4e dyn.MykerinosGizeh102,2 m
× 104,6 m
65,6 m62,0 m51°20′
MykerinosTop.jpgPyramide GIII-a44,1 m28,4 m52°7′
Queen-Pyramid-G-III-b.jpgPyramide GIII-b31,2 m21,0 m-Pyramide à degrés
Queen-Pyramid-G-III-c.jpgPyramide GIII-c31,6 m21,0 m-Pyramide à degrés
Mastaba-faraoun-3.jpgMastaba el-Faraoun4e dyn.ChepseskafSaqqarah sud99,6 m
× 74,4 m
18,9 m-Un tombeau en forme de sarcophage dont l'infrastructure inspirera celle des pyramides suivantes
Khentkaous Ire Gizeh 2004.jpgPyramide de Khentkaous Pyramide de Khentkaous Ire4e dyn.Khentkaous Khentkaous IreGizeh45,8 m
× 45,5 m
17 m-Une pyramide à degrés, à deux étages
Pyramide n°50 de Lepsius4e / 5e dyn.??Dahchour
Saqqarah Ouserkaf 06.jpgPyramide d'Ouserkaf5e dyn.OuserkafSaqqarah73,3 m49,4 m53°7′
Pyramide du culte21,0 m13,9 m53°7′
Saqqarah Ouserkaf 04.jpgPyramide de Néferhétepès26,2 m16,8 m52°7′Premier complexe pyramidal pour une reine
Abousir Sahoure 01.jpgPyramide de Sahourê5e dyn.SahourêAbousir78,8 m47,3 m36,0 m50°11′
Pyramide du culte15,8 m11,6 m56°18′
Neferirkare.jpgPyramide de Néferirkarê5e dyn.NéferirkarêAbousir105,0 m72,0 m44,5 m54°
Pyramide Khentkaous II elevation.jpgPyramide de Khentkaous Pyramide de Khentkaous II5e dyn.Khentkaous Khentkaous IIAbousir25,0 m16,2 m4,0 m52°7′
Pyramide du culte5,2 m~4,5 m60°
Abousir Neferefre 01.jpgPyramide de Néferefrê5e dyn.NéferefrêAbousir~65,0 m
Abousir Niouserre 03.jpgPyramide de Niouserrê5e dyn.NiouserrêAbousir78,9 m50,0 m51°50′
Pyramide du culte15,8 m~10,5 m56°18′
Lepsius-XXIV pyramid.jpgPyramide n°24 de Lepsius5e dyn.Niouserrê?Abousir31,5 m ?27,3 m ?60°15′
Pyramide du culte~10,0 m??
Lepsius-XXV pyramid.jpgPyramide n°25 de Lepsius Pyramide n°25 de Lepsius I5e dyn.Niouserrê ?Abousir27,70 m × 21,53 m?
Pyramide n°25 de Lepsius Pyramide n°25 de Lepsius II21,70 m × 15,70 m?
Pyramide de Menkaouhor5e dyn.MenkaouhorSaqqarah52,0 m
Pyramide inachevée5e dyn.Chepseskarê ?Abousir(~105,0 m) ?
Pyramide Djedkare elevation.jpgPyramide de Djedkarê Isési5e dyn.DjedkarêSaqqarah-Sud78,8 m52,5 m51°50′Elle servira de modèle pour les pyramides suivantes
Pyramide du culte15,8 m17,1 m ?65°13′
Pyramide de reine41,0 m21,0 m62°
Pyramide du culte4,0 m
Pyramid of Unas.jpgPyramide d'Ounas5e dyn.OunasSaqqarah57,7 m43,0 m56°18′La première pyramide à textes
Pyramide du culte11,5 m11,5 m63°26′
Saqqarah Teti 01.jpgPyramide de Téti6e dyn.TétiSaqqarah78,8 m52,0 m53°7′
Pyramide du culte15,7 m15,7 m63°26′
Pyramide d'Ipout Pyramide d'Ipout Ire21,0 m21,0 m7,0 m63°
Pyramide de Khouit Pyramide de Khouit II21,0 m??
Pyramide de Sescheschet22,0 m~14,0 m~5,0 m51°
Pyramide de Pépi Pyramide de Pépi Ier6e dyn.Pépi Pépi IerSaqqarah78,8 m52,5 m12,0 m53°7′Pyramide à textes
Pyramide du culte15,7 m15,7 m63°26′
Pyramide de Noubounet21,0 m21,0 m
Pyramide d'Inenek Inti / Inti21,0 m21,0 m63°26′
Pyramide du culte6,3 m6,3 m63°
Pyramide ouest21,0 m21,0 m3,0 m
Pyramide de Mérétitès Pyramide de Mérétitès II21,0 m??
Pyramide d'Ânkhésenpépi Pyramide d'Ânkhésenpépi II31,2 m??Pyramide à textes
Pyramide d'Ânkhésenpépi Pyramide d'Ânkhésenpépi II15,8 m??
Pyramide du culte3,1 m3,1 m63°
Pyramide de Haaherou22,6 m??
Pyramide de Behenou
Pyramide du culte
Plan-appartements-merenre.jpgPyramide de Mérenrê Pyramide de Mérenrê Ier6e dyn.Mérenrê Mérenrê IerSaqqarah78,6 m(52,4) m53°7′Pyramide à textes
Pyramide du culte15,7 m ?15,7 m ?63°26′
PepiIIPyramid.jpgPyramide de Pépi Pyramide de Pépi II6e dyn.Pépi Pépi IISaqqarah78,8 m52,5 m53°7′Pyramide à textes
Pyramide du culte15,7 m15,7 m63°26′
Pyramide de Neith23,9 m21,5 m60°56′Pyramide à textes
Pyramide du culte5,2 m4,7 m61°
Pyramide d'Ipout Pyramide d'Ipout II22,0 m15,8 m55°
Pyramide du culte3,7 – 4,2 m ??63° ?
Pyramide d'Oudjebten23,9 m25,6 m65°13′Pyramide à textes
Pyramide du culte???
Première période intermédiaire
Pyramide d'Iti8e dyn.Iti?
Pyramide de Néferkarê8e dyn.Néferkarê Nébi?
Pyramide de Qakarê-Ibi8e dyn.Qakarê-IbiSaqqarah31,5 m21,0 m3,0 m53°7′ ?Pyramide à textes
Khui-Pyramid.pngPyramide de Khoui8e dyn.KhouiDara (Égypte)130,0 m4,0 mPyramide à degrés ou mastaba ?
Pyramide de Mérikarê Pyramide de Mérikarê II10e dyn.Mérikarê Mérikarê IISaqqarah
Moyen Empire
Pyramide de Rêhérychefnakht11e / 12e dyn.RêhérychefnakhtSaqqarah13,1 mPyramide de remploi dans le complexe de Pépi Pépi Ier
AmenemhetIPyramid.jpgPyramide d'Amenemhat Pyramide d'Amenemhat Ier12e dyn.Amenemhat Amenemhat IerLicht84,0 m55,0 m54°27′
Licht-senwsPyramids 01.jpgPyramide de Sésostris Pyramide de Sésostris Ier12e dyn.Sésostris Sésostris IerLicht105,0 m61,3 m49°23′
Pyramide du culte15,8 m/ 18,4 m15,8 m/ 18,4 m63°
Pyramide de Néferou21,0 m18,9 m63°26′
Pyramide d'Itakaiet16,8 m16,8 m63°26′
Pyramide de reine no 316,8 m16,8 m63°26′
Pyramide de reine no 416,8 m??
Pyramide de reine no 516,3 m16,3 m63°26′
Pyramide de reine no 615,8 m15,8 m ?63°26′ ?
Pyramide de reine n°715,8 m15,8 m ?63°26′ ?
Pyramide de reine n°815,8 m15,8 m ?63°26′ ?
Pyramide de reine n°915,8 m15,8 m ?63°26′ ?
Appartements1-amenemhatII.jpgPyramide d'Amenemhat Pyramide d'Amenemhat II
(pyramide blanche)
12e dyn.Amenemhat Amenemhat IIDahchour84,0 m??
Pyramid at Lahun.jpgPyramide de Sésostris Pyramide de Sésostris II12e dyn.Sésostris Sésostris IIEl-Lahoun106,0 m48,7 m42°33′
Pyramide de reine26,6 m18,8 m ?54°27′ ?
Photo-pyramide-sesostris3.jpgPyramide de Sésostris Pyramide de Sésostris III12e dyn.Sésostris Sésostris IIIDahchour~105,0 m~63,0 m ?50°11′
Pyramide de Nysou-Montjou (n°1)16,8 m??
Pyramide de la reine Nefret-Henout (n°2)16,8 m14,7 m/ 16,8 m60°15′/ 63°26′ ?
Pyramide de la reine Itakayet (no 3)16,8 m14,7 m/ 16,8 m60°15′/ 63°26′ ?
Pyramide de reine (no 4)16,8 m13,1 m ?57°15′
Pyramide du culte du Ka (no 5)
Pyramide de (no 6) 22,1 m19,3 m/ 22,1 m ?60°15′ ?/ ?
Pyramide de (n°7)22,1 m19,3 m ?60°15′ ?
BlackPyramidOfAmenemhetIII.jpgPyramide d'Amenemhat Pyramide d'Amenemhat III12e dyn.Amenemhat Amenemhat IIIDahchour105,0 m75,0 m55° ?
GD-EG-Fayoum010.JPGPyramide de Hawara12e dyn.Amenemhat Amenemhat IIIHawara105,0 m~58,0 m48°48′Site du fameux labyrinthe décrit par les grecs de l'antiquité
Pyramide de Néferouptah12e dyn.NéferouptahHawara~45,0 m~30,0 m~53°
Pyramide de Dahchour centre12e / 13e dyn.Amenemhat Amenemhat II ? / Amenemhat Amenemhat IV ?Dahchour-
Mazghouna-sud-photo.jpgPyramide sud de Mazghouna12e / 13e dyn.Amenemhat Amenemhat IV ?Mazghouna52,5 m
Mazghouna-nord-axono2.jpgPyramide nord de Mazghouna12e / 13e dyn.Néférousobek ?Mazghouna> 52,5 m
Deuxième période intermédiaire
Plan-complexe-ameni-kemaou copie.jpgPyramide d'Ameni Kemaou13e dyn.Ameni KemaouDahchour52,5 m??
Khendjer-complexe-1.jpgPyramide de Khendjer13e dyn.KhendjerSaqqarah52,5 m37,5 m1,0 m55°
Pyramide du culte (ou de reine ?)25,5 m??
Plan-anonyme-saqqarah-sud.jpgPyramide inachevée de Saqqarah sud13e dyn.?Saqqarah-Sud94,5 m
Pyramide SAK S313e dyn.?Saqqarah-Sud55,0 m
Pyramide SAK S713e dyn.?Saqqarah-Sud
Pyramide A de Dahchour sud13e dyn.?Dahchour
Pyramide B de Dahchour sud13e dyn.?Dahchour
Pyramide DAS 4613e dyn.?Dahchour
Pyramide DAS 4913e dyn.?Dahchour
Pyramide DAS 5013e dyn.?Dahchour
Pyramide DAS 5113e dyn.?Dahchour
Pyramide DAS 5313e dyn.?Dahchour
13e dyn.inconnue
17e dyn.Sobekemsaf Sobekemsaf IerDra Abou el-Naga
17e dyn.Sobekemsaf Sobekemsaf IIDra Abou el-Naga
17e dyn.Antef Antef VIDra Abou el-Naga60°
17e dyn.Antef Antef VDra Abou el-Naga11,0 m13,0 m1,20 m
Pyramide de Kamose17e dyn.KamoseDra Abou el-Naga8,0 m66°
Nouvel Empire
Pyramide d'Ahmôsis18e dyn.AhmosisAbydos52,5 m60°Il s'agit en fait d'un cénotaphe

Quelques pyramides souffrant d'un état de délabrement très avancé, échappent encore à la classification :

Pyramides perdues

Cent vingt trois pyramides (pyramides subsidiaires et provinciales comprises) sont actuellement connues[4]. Les pyramides de plusieurs souverains de l'Ancien Empire n'ont pas encore pu être localisées, notamment celles de Ouserkarê, Mérenrê Mérenrê II et Nitocris. De même des pyramides de reines reposent toujours enfouies sous les sables, comme celle de Ânkhésenpépi Ânkhésenpépi Ire par exemple, auxquelles il faut sans doute ajouter quelques pyramides de souverains et reines obscurs de la première période intermédiaire égyptienne et de la deuxième période intermédiaire égyptienne n'ayant laissé aucune trace dans l'histoire.

L'égyptologue allemand Rainer Stadelmann a décelé les vestiges de trois pyramides, toutes situées à Dahchour, la pyramide A de Dahchour Sud, la pyramide B de Dahchour sud et la pyramide anonyme de Dahchour. Cette dernière, située au sud de la pyramide d'Amenemhat pyramide d'Amenemhat II a malheureusement été très endommagée par la construction d'un pipeline. Les deux pyramides de Dahchour sud n'ont encore fait l'objet d'aucune étude.

Une étude est effectuée en 2006 par l'équipe allemande du Deutsches Archäologisches Institut. Celle-ci visait à repérer des vestiges dans deux zones vierges de toutes prospections, celles de Saqqarah Sud et de Dahchour Sud (près de Mazghouna). Il en est ressorti que, outre de nombreux monuments divers, des pyramides inachevées devaient reposer sous les sables. L'équipe nomma deux pyramides, pyramide SAK S3 et pyramide SAK S7, situées près de la pyramide inachevée de Saqqarah sud et de la pyramide de Khendjer, ainsi que pyramide DAS 53, près de la pyramide nord de Mazghouna. Aucune fouille n'est actuellement programmée pour mettre au jour l'un ou l'autre de ces monuments.

En 2013, une équipe belge découvre la pyramide de Khay à Louxor[5].

Textes

Article détaillé : Textes des pyramides.

« Tu ne t'éteindras pas, tu ne finiras pas. Ton nom durera auprès des hommes. Ton nom viendra à être auprès des dieux. » Cette promesse de vie éternelle adressée à Pépi Pépi Ier (-2289/-2247) et gravée sur les parois de son appartement funéraire appartient à un des plus anciens recueils de textes de l'humanité. Il est probable que ces incantations, qui aidaient le souverain à renaître dans l'au-delà, furent récitées par les prêtres jusqu'à la Ve dynastie. Si quelques hiéroglyphes ornaient les monuments funéraires de Djéser, c'est à partir d'Ounas (-2380/-2350), dernier roi de la Ve dynastie, que les textes des pyramides sont gravés dans les appartements funéraires royaux. En les faisant graver sur les parois de leur tombeau, les rois se les appropriaient et surtout s'affranchissaient de l'influence des ecclésiastiques. Les textes comportaient aussi des formules qui assuraient au défunt la force nécessaire à son ultime voyage. Des formules magiques étaient censées protéger la sépulture contre les intrusions extérieures. Disposé en longues colonnes, le texte est tracé à l'aide de poudre de malachite, ce qui lui donne une teinte verte, symbole de renaissance à l'instar des jeunes pousses qui se dressent sur le limon après les crues du Nil. Mais à la fin de l'Ancien Empire (-2700/-2200), les pyramides royales en perdent l'exclusivité et dès la Première période intermédiaire (-2200/-2033), les particuliers s'approprient des brides du texte qu'ils font inscrire à l'intérieur de leur sarcophage. Ces textes des sarcophages sont repris en partie dans le livre des morts. Inscrit sur papyrus, le texte sera alors déposé dans la tombe du défunt durant toute la Basse époque égyptienne (-644/-332).

Notes et références

  1. Éric Guerrier, Les pyramides, Editions Cheminements, (lire en ligne), p. 430
  2. Vito Maragioglio et Celeste Rinaldi, L'Architettura delle Piramidi Menfite, 1963-1977, Parte III, planche 10
  3. Pierre Tallet, « Les papyrus de la Mer Rouge I, le journal de Merer (papyrus Jarf A et B) », mémoires publiés par l'Institut français d'archéologie orientale (MIFAO), Le Caire, 2017. Ce lot de papyrus, découvert sur le site de Ouadi el-Jarf lors de la campagne de fouilles de 2013 de Pierre Tallet, donne des indications sur plusieurs éléments du chantier royal des pyramides de Gizeh. Dans ce lot, le contremaître Merer dirigeant une équipe de bateliers et de transporteurs, évoque notamment comment ils ont dû ouvrir des digues pour détourner l'eau du Nil en crue et creuser des canaux artificiels pour frayer un chemin aux bateaux chargés des blocs de pierre jusqu'au chantier.
  4. « Égypte : une pyramide de 3700 ans découverte près du Caire »
  5. Une nouvelle pyramide découverte en Égypte par des archéologues belges RTBF, 21 février 2013.

Bibliographie

L'étude des pyramides a produit une quantité d'ouvrages dont voici une liste non exhaustive :

En français
  • Iorwerth Eiddon Stephen Edwards, Les pyramides d'Égypte, Livre de Poche ;
  • Jean-Philippe Lauer, Le mystère des pyramides, Presses de la Cité,  ;
  • Georges Goyon, Le secret des bâtisseurs des grandes pyramides, Pygmalion,  ;
  • Gilles Dormion et J.P. Goidin, Les nouveaux mystères de la Grande pyramide, Albin Michel,  ;
  • Gilles Dormion et J.P. Goidin, Nouvelle enquête Khéops, ERC,  ;
  • Christian Jacq, Le voyage aux pyramides, Perrin,  ;
  • Otto Muck, Chéops et la grande pyramide, Payot ;
  • G. Cantu, Le mystère des pyramides, De Vechi,  ;
  • Guy Gruais et Guy Mouny, Le grand secret des pyramides de Guiseh, Le Rocher, (ISBN 2-268-01329-4) ;
  • Claude Cetekk, Nous avons bâti les pyramides, Interlivres, 1988 ;
  • François Xavier et Thierry Enel, La bible de pierre, Robert Laffont, 1990 ;
  • Jean-François Sers, Le secret de la pyramide de Khéphren, Le Rocher, 1991 ;
  • Mario Salvador, L'architecture, des pyramides au gratte-ciel, Pygmalion ;
  • G. Barbarin, Le secret de la grande pyramide, Adyar, 1988 ;
  • G. Barbarin, L'énigme du grand Sphinx, Adyar, 1966 ;
  • Guy Rachet, L'Égypte mystique et légendaire, Sand, 1987 ;
  • Matila C. Ghika, Esthétique des proportions dans la nature et dans les arts, le Rocher, 1987 ;
  • Matila C. Ghika, Le nombre d'or, Gallimard ;
  • Manuel Minguez, Les Pyramides d'Égypte, Le secret de leur construction, 1989 ;
  • Manuel Minguez, Des Pyramides aux Obélisques, Le secret des bâtisseurs Égyptiens, 1989.
  • Magnifiques pyramides et sphinx mystérieux, collections Atlas.
  • Eric Guerrier, Le principe de la pyramide égyptienne, Robert Laffont, 1981 ;
  • Eric Guerrier, Les pyramides - L'enquête, Cheminements, 2006 ;
  • Maxime Arnaise et Théry Boulé, Champolion et les Pyramides, 2001
En allemand

Voir aussi

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Articles connexes

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