Meridiani Planum

Meridiani Planum
Image illustrative de l'article Meridiani Planum
Vue du rover Opportunity vers le sud-ouest,
le bouclier et le parachute sont visibles au loin.
Géographie et géologie
Coordonnées0° 12′ N, 357° 30′ E[1]
Type de reliefPlanum
Nature géologiquePlateau
Diamètre1 100 km
Altitude~ −1 000 m
Quadrangle(s)Arabia, Margaritifer Sinus,
Oxia Palus, Sinus Sabaeus
Localisation sur Mars

(Voir situation sur carte : Mars)

Meridiani Planum

Meridiani Planum (la plaine du Méridien) est une plaine de la planète Mars s'étendant sur 1 100 km et localisée dans la région d'0,2° N et 357,5° E, dans les quadrangles d'Oxia Palus, d'Arabia, de Margaritifer Sinus et de Sinus Sabaeus. Son nom vient de sa position sur Mars, car le premier méridien passe par le cratère Airy-0, qui se trouve dans Meridiani Planum.

En 1870, lors de ses observations, Camille Flammarion avait nommé cette zone Sinus Meridiani c'est-à-dire la baie du méridien. Le nom Terra Meridiani fut également employé.

Localisation

Meridiani Planum est situé à l'est de Valles Marineris, dans l'ouest d'Arabia Terra et au nord-ouest d'Hellas Planitia.

Géologie

Répartition de l'hématite vue par Mars Global Surveyor dans la région de Sinus Meridiani

Cette région noachienne a la particularité de receler de l'hématite — il s'agit d'une forme cristalline particulière d'oxyde de fer(III) Fe2O3 — grise cristallisée, un minéral rare (l'hématite naturelle est le plus souvent amorphe, de couleur rouille), détecté ici par le spectromètre d'émission thermique (TES) de Mars Global Surveyor, qui se forme sur Terre dans les sources chaudes ou dans les points d'eau stagnante, raison pour laquelle on pense que cette région aurait jadis connu un climat humide ; cette observation est en accord avec une datation très ancienne, correspondant géologiquement au Phyllosien ou au Theiikien (plus de 3,8 milliards d'années).

Exploration

C'est le lieu d'atterrissage du robot Opportunity de la mission Mars Exploration Rover.

Cratères

Cratères visités par Opportunity

Trajet d'Opportunity sur Meridiani Planum

Cratères visités par Spirit

Notes et références

Annexes

Articles liés

Liens externes