Channel Islands de Californie

Channel Islands
Carte des Channel Islands.
Carte des Channel Islands.
Géographie
PaysDrapeau des États-Unis États-Unis
LocalisationOcéan Pacifique
Coordonnées 34° 00′ 58″ N, 119° 48′ 14″ O
Superficie910 km2
Nombre d'îles8
Île(s) principale(s)Santa Catalina, San Clemente, Santa Cruz, Santa Rosa
Administration
ÉtatCalifornie
ComtéLos Angeles, Santa Barbara et Ventura
Démographie
Population3 700 hab. (2006)
Densité4,07 hab./km2
Autres informations
DécouvertePréhistoire
Fuseau horaireUTC-8

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Channel Islands
Channel Islands

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

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Channel Islands
Channel Islands
Archipels aux États-Unis
Photo satellite de l'archipel.

Les Channel Islands (ou îles du détroit, île Channel) sont un archipel de huit îles situées dans l'océan Pacifique au large de Los Angeles, dans l'État de Californie, aux États-Unis.

Géographie

L'archipel s'étend sur 257 kilomètres entre les îles de San Miguel au nord-ouest et San Clemente au sud-est. Sa superficie totale est de 910 km2. Il est subdivisé en deux groupes de quatre îles :

ÎleSuperficie
(km2)
PopulationComté
Îles septentrionales
San Miguel37,740Santa Barbara
Santa Rosa215,272Santa Barbara
Santa Cruz249,952Santa Barbara
Anacapa2,953Ventura
Îles méridionales
San Nicolas58,930Ventura
Santa Barbara2,630Santa Barbara
Santa Catalina194,193 696Los Angeles
San Clemente147,130Los Angeles
Channel Islands908,793 703
  • Les îles septentrionales (en anglais Northern Channel Islands), au nord-ouest : ce groupe d'îles est assez resserré, sur un axe est-ouest, face à la côte californienne dont il est séparé par le détroit de Santa Barbara. Lors de la dernière glaciation, ces quatre îles ne formaient qu'une seule masse de terre nommée « Santa Rosae ».
  • Les îles méridionales (en anglais Southern Channel Islands), au sud-est : ce second groupe est plus dispersé. Le détroit de San Pedro sépare la côte urbaine de Los Angeles de l'île la plus proche, Santa Catalina.

Histoire

Les îles étaient d'abord habitées par les indiens Chumash, grands navigateurs.

L'Archipel et les rochers escarpés en face de la Californie, non comprises dans le Traité de Guadeloupe Hidalgo, signé le , et par lequel le Mexique cède un immense territoire aux États-Unis, représentent une potentielle dispute territoriale entre les deux pays.

Administration

Les huit îles sont administrées par trois comtés de Californie différents :

La marine contrôle complètement les îles San Nicolas et San Clemente. Santa Catalina est la seule île de l'archipel qui possède des habitations permanentes, la cité balnéaire d'Avalon.

Faune et flore

De nombreuses espèces de plantes et d'animaux sont endémiques de ces îles, où l'on peut noter l'existence de sous-espèces uniques, telles le Renard gris insulaire ou la sous-espèce obscura du Tohi à calotte fauve qui n'existe plus que sur les deux îles Santa Cruz et Anacapa.

Parmi la flore endémique, on trouve Lyonothamnus floribundus.

San Miguel, Santa Rosa, Santa Cruz, Anacapa et Santa Barbara forment le sanctuaire marin national des Channel Islands depuis 1980.

Elles ont abrité le Mammouth nain.

Notes et références

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) Allan A. Schoenherr, C. Robert Feldmeth et Michael J. Emerson, Natural History of the Islands of California, vol. 61, University of California Press, coll. « California Natural History Guides », , 491 p. (ISBN 9780520239180)
  • Les Channel Islands, une histoire américaine documentaire réalisé par François de Riberolles.

Liens externes