Ceraunius Tholus

Ceraunius Tholus
Image illustrative de l’article Ceraunius Tholus
2001 Mars Odyssey THEMIS journée mosaïque d'images infrarouge (en haut, Uranius Tholus).
Géographie et géologie
Coordonnées Coordonnées [1]
RégionRenflement de Tharsis
MassifGroupe d'Uranius
Type de reliefTholus
Nature géologiqueVolcan
Époque de formationau moins 3,75 Ga[2]
Diamètre130 km
Hauteur~ 6 000 m
Point culminant~ 8 250 m[3]
Quadrangle(s)Tharsis
Localisation sur Mars

(Voir situation sur carte : Mars)

Ceraunius Tholus

Ceraunius Tholus est un volcan situé sur la 24° N et 262,6° E, dans le quadrangle de Tharsis.

Géographie et géologie

Ceraunius Tholus est le plus élevé d'un groupe de trois volcans — avec Uranius Mons et Uranius Tholus — formant un ensemble, le groupe d'Uranius, situé dans le prolongement de l'alignement de volcans de Tharsis Montes en direction de Tempe Fossae, dans le nord-est du renflement de Tharsis. Il culmine à environ 8 250 m au-dessus du niveau de référence martien, soit près de 6 000 m au-dessus de la surface du renflement de Tharsis.

Carte de la région d'Olympus Mons et de la chaîne de Tharsis Montes. Ceraunius Tholus se situe en haut à droite de cette carte.
En bas, vue de Ceraunius Tholus par la MOC de MGS prise en mars 2002[4].

Ceraunius Tholus se serait formé au Noachien, il y a plus de 3,75 milliards d'années, sans qu'il ait été possible à ce jour de dater ses épisodes d'activité subséquents. Compte tenu de cette ancienneté, l'édifice volcanique est partiellement enfoui sous les coulées de lave qui ont ultérieurement façonné la surface du renflement[5].

Caractéristiques morphologiques

Générée par ordinateur, vue 3D avec exagération verticale 5x. L'image a été obtenue à partir de la couverture THEMIS, plus MOLA altimétrie. Le cratère Rahe est à gauche.

La caractéristique la plus frappante de cet édifice volcanique est la présence de trois profonds sillons, atteignant 300 m de profondeur et 2,5 km de long : deux sur son flanc nord face au cratère Rahe, reconnaissable par sa forme elliptique, et le troisième sur le flanc ouest sud-ouest ; leur origine n'est pas connue avec certitude, entre drainage hydrologique et écoulements de laves.

Par ailleurs, le fond de la caldeira est constellé de cavités d'effondrement, sans rebord et sans rapport avec de quelconques impacts cosmiques, dont la distribution n'est pas uniforme sur la surface concernée.

Références

  1. (en) USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature – Feature Information « Ceraunius Tholus. »
  2. (en) Freie Universität Berlin « 15. Volcanic Activity on Mars. »
  3. (en) U. S. Geological Survey – 2003 « Color-Coded Contour Map of Mars. »
  4. (en) NASA JPL Malin Space Science Systems – 18 avril 2002 « Volcanoes Ceraunius Tholus and Uranius Tholus – MGS MOC Release No. MOC2-305 »
  5. (en) Lunar and Planetary Science Lunar and Planetary Science XXV (1994) M. S. Robinson et H. Garbeil, « Volumes and depth of burial of the lesser Tharsis volcanoes. »

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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