California Institute of Technology

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California Institute of Technology
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Histoire et statut
Fondation
Type
Régime linguistique
Fondateur
Amos G. Throop (1811-1894)
Président
Localisation
Localisation
Pays
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Chiffres-clés
Étudiants
2 130
Effectif
979Voir et modifier les données sur Wikidata
Enseignants
299
Divers
Devise
The truth shall make you free
Membre de
ORCID, Inc. (d), Digital Library Federation (en), LIGO Scientific Collaboration (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Site web

Le California Institute of Technology ou CIT (« Institut de technologie de Californie »), en abrégé Caltech, est une université privée américaine créée en 1891. Elle se situe à Pasadena, dans la banlieue de Los Angeles, en Californie. Elle compte près de 500 professeurs et chercheurs et de 2 700 étudiants dans un campus qui accueille aussi le Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA où travaillent 5 200 personnes.

Elle a contribué à former plus de trente futurs prix Nobel ainsi que cinq prix Crafoord et de nombreuses personnalités distinguées par des prix américains dans les domaines de la science, de la technologie et de l’ingénierie.

Histoire

Laboratoire de physique Bridge.

Le Caltech, initialement école de formation professionnelle, a été créé en 1891 par Amos G. Throop (en), un politicien local en partie grâce aux dons du célèbre philanthrope Andrew Carnegie. L’école fut connue successivement sous les noms de Throop University, Throop Polytechnic Institute (et Manuel Training School) et Throop College of Technology, avant de se voir attribuer son nom actuel en 1920. Caltech et Polytechnic School (en) faisaient alors partie de la même institution depuis 1907. Polytechnic School est désormais une université privée distincte se situant à proximité.

Millikan Library, le plus grand bâtiment du campus.

C’est l’astronome George Ellery Hale qui fit de Caltech, alors école d’artisanat, un centre scientifique de renommée mondiale. Il avait rejoint le comité de direction de l’université après être arrivé à Pasadena en 1907 en tant que premier directeur de l’observatoire du Mont Wilson. À cette époque où la recherche scientifique était encore à ses débuts aux États-Unis, Hale saisit l’occasion de créer à Pasadena une institution pour lancer des recherches sérieuses dans les sciences naturelles et former des ingénieurs. Il arriva à fournir à l’école un complexe de laboratoires modernes et bien équipés, grâce à de nombreux dons de terrain et d’argent. Il convainquit par la suite deux des plus influents scientifiques américains de l’époque, Arthur Amos Noyes (chimie physique) et Robert Andrews Millikan (physique expérimentale) de rejoindre l'école et de contribuer à son projet d’en faire un centre pour la science et les technologies.

En 1917, Hale demanda à l’architecte Bertram Goodhue de créer un campus de 89 000 m2. Goodhue conçut plusieurs bâtiments (Dabney Hall, le Physics Building, etc.) dans l'intention qu’ils soient en harmonie avec le climat et le paysage ainsi qu'avec l'esprit de l'institut et la philosophie éducative de Hale. Son esthétique étaient aussi influencée par l’architecture espagnole traditionnelle des missions de Californie du Sud.

Sous la direction de Hale, Noyes et Millikan (et grâce à la croissance économique rapide de la région) la réputation du Caltech s'accrut de manière significative dans les années 1920. En 1923, Millikan reçut le prix Nobel de physique. En 1925, l’école établit un département de géologie[1] et fit venir William Bennett Munro, alors maître de conférence à la division d’histoire, d’économie et d’études gouvernementales de l’université Harvard, pour créer une division de sciences humaines et sociales au Caltech. En 1928, une division de biologie fut créée sous la direction de Thomas Hunt Morgan, le biologiste le plus reconnu du pays, il avait découvert le rôle des gènes et des chromosomes dans l’hérédité. En 1926, une école d’aéronautique[1] fut conçue, elle vit arriver Theodore von Karman qui contribua plus tard à la création du Jet Propulsion Laboratory et établit le Caltech comme l’un des centres les plus importants pour la conception des fusées spatiales et la gestion des missions d'exploration du système solaire. En 1928 commença la construction de l’observatoire du Mont Palomar, à 200 km au sud de Pasadena.

Millikan fut président du Caltech de 1921 à 1945 et son influence fut telle que l’institut était parfois appelé l’« École de Millikan ». Dans les années 1950, 60 et 70, la renommée de l'institut fut assurée les deux plus grands chercheurs dans le domaine des particules élémentaires de l’époque : Murray Gell-Mann et Richard Feynman. Ils reçurent tous deux le prix Nobel pour leurs travaux qui furent centraux dans l’établissement du modèle standard de cette physique. Feynman était aussi connu dans toute la communauté de physique comme un professeur exceptionnel et pittoresque.

En 1971, un tremblement de terre de magnitude 6,5 sur l’échelle de Richter frappa la vallée de San Bernardino[2] proche du campus, il n'y causa pas de victimes mais des dégâts matériels. Les ingénieurs qui évaluèrent les dommages causés sur deux bâtiments historiques, le Throop Hall et le Culbertson Auditorium, recommandèrent leur démolition. Mauvais conseil, semble-t-il, car il fut très difficile de détruire ces structures, plus certainement que de les réparer.

En 2011, le Caltech obtient la première place du classement mondial des universités du Times Higher Education,, il détrône ainsi l'université Harvard pour la première fois dans l'histoire de ce classement. Dans celui-ci, le Caltech est 1er en ingénierie et technologie et 1er en sciences.

Évolution du nombre d'étudiants[3]
2018-192017-182016-172015-162014-15
Undergraduates9489619791 001983
Postgraduates1 2851 2771 2611 2541 226
Total2 2332 2382 2402 2552 209

Personnalités issues de la faculté ou y ayant enseigné

Lauréats du prix Nobel

NomDisciplineAnnéeStatut
Robert Andrews MillikanPhysique1923Professeur
Thomas Hunt MorganMédecine1933Professeur
Carl David AndersonPhysique1936Professeur
Edwin Mattison McMillanChimie1951Élève
Linus Carl PaulingChimie1954Professeur
Paix1962
William Bradford ShockleyPhysique1956Élève
George Wells BeadleMédecine1958Professeur
Donald Arthur GlaserPhysique1960Élève
Rudolf Ludwig MössbauerPhysique1961Professeur
Charles Hard TownesPhysique1964Élève
Richard Phillips FeynmanPhysique1965Professeur
Murray Gell-MannPhysique1969Professeur
Max DelbrückMédecine1969Professeur
Leo James RainwaterPhysique1975Élève
David BaltimoreMédecine1975Professeur
Renato DulbeccoMédecine1975Professeur
Howard Martin TeminMédecine1975Élève
William LipscombChimie1976Élève
Robert Woodrow WilsonPhysique1978Élève
Roger SperryMédecine1981Professeur
Kenneth Geddes WilsonPhysique1982Élève
William FowlerPhysique1983Professeur
Rudolph MarcusChimie1992Professeur
Edward B. LewisMédecine1995Professeur
Douglas OsheroffPhysique1996Élève
Robert MertonÉconomie1997Élève
Ahmed ZewailChimie1999Professeur
Leland H. HartwellMédecine2001Élève
Vernon Lomax SmithÉconomie2002Élève
H. David PolitzerPhysique2004Professeur
Robert GrubbsChimie2005Professeur
Martin KarplusChimie2013Élève
Eric BetzigChimie2014Élève

Prix Crafoord

NomDisciplineAnnéeStatut
Gerald Joseph WasserburgGéochimie1986Professeur
Allan SandageAstronomie1991Élève
Seymour BenzerBiosciences1993Professeur
Don L. Anderson (en)Géosciences1998Professeur
James E. GunnAstronomie2005Élève

Autres personnalités

NomDisciplineCause
Marc AaronsonAstronomieDétermination de la constante de Hubble
Keiiti AkiSismologiePremier modèle dynamique pour simuler les mouvements forts du sol lors d’un séisme
Arnold Orville BeckmanChimieInventeur du pH-mètre
David JewittAstronomieÉtude des lunes de Jupiter
Robert OppenheimerPhysiqueUn des pères de la bombe atomique américaine
Charles Francis RichterSismologieÉchelle sismologique
Chadwick TrujilloAstronomieDécouvreur d'objets de la Ceinture de Kuiper
Stephen WolframMathématiquesInventeur du logiciel Mathematica
Trinh Xuan ThuanAstronomie et littératureAstronomie extragalactique
Fritz Zwicky, George AbellAstronomieDécouvreur des supernovae, galaxie...
Pierre ClostermannAéronautiquePilote des Forces aériennes françaises libres

Présidents de Caltech

Depuis 1920, date à laquelle le Throop College of Technology est devenu Caltech, l’institut a été dirigé par les personnalités suivantes :

  • Robert A. Millikan (1921–1945), physicien (expérimental), lauréat du prix Nobel de physique en 1923. Officiellement sa fonction s’intitulait « Chairman of the Executive Council » ;
  • Lee A. DuBridge (en) (1946–1969), physicien (expérimental). Il est le premier à officiellement détenir la fonction de président de Caltech ;
  • Harold Brown (1969–1977), physicien et fonctionnaire. Il quitta Caltech pour devenir secrétaire à la Défense dans l’administration de Jimmy Carter ;
  • Robert F. Christy (1977–1978), astrophysicien ;
  • Marvin L. Goldberger (en) (1978–1987), physicien (théorique) ;
  • Thomas E. Everhart (1987–1997), physicien (expérimental) ;
  • David Baltimore (1997–2006), biologiste moléculaire, lauréat du prix Nobel de médecine en 1975 ;
  • Jean-Lou Chameau (2006–2013), ingénieur Arts & Métiers ParisTech (dynamique des sols, développement durable) ;
  • Thomas Felix Rosenbaum depuis 2013.

Caltech dans la culture populaire

  • Caltech est l'université qui emploie quatre des cinq héros de la série télévisée The Big Bang Theory (2007 - 2019).
  • Alex Dunphy, l'un des personnages principaux de la série Modern Family, étudie au Caltech (2009 - ?).
  • Walter White, héros de la série télévisée Breaking Bad (2008 -2013), a fait ses études de chimie au Caltech.
  • C'est également l'université où Kevin et Sam Flynn ont fait leurs études dans le film de science-fiction Tron l'héritage (2011).

Notes et références

  1. a et b « History of Caltech », sur www.nobelprize.org (consulté le 1er août 2017)
  2. « Le séisme de Californie. Le Figaro, 19 octobre 1989, p. 10-11 », sur Les carnets du Cediscor
  3. (en)Fall Enrollment 2018-19

Voir aussi

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Liens externes