A (lettre)

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A
image illustrative de l’article A (lettre)
Graphies
CapitaleA
Bas-de-cassea
Lettre modificativeᵃ, ᴬ, ₐ
Diacritique suscrite◌ͣ
Utilisation
AlphabetsLatin
Ordre1er
Phonèmes principaux/a/
/ɑ/
/æ/

A est la première lettre des alphabets latin et étrusque, ainsi que leur première voyelle. Il s’agit également de la majuscule de la lettre α de l’alphabet grec ainsi que du А de l’alphabet cyrillique.

A est également une voyelle privative.

Histoire

Egyptian hieroglyphic ox head
Hiéroglyphe égyptien
tête de bœuf
Proto-semitic ox head
proto-sinaïtique
tête de bœuf
Phoenician aleph
Aleph phénicien
Greek alpha
Alpha grec
Etruscan A
A étrusque
Roman A
A romain
Évolution de la lettre depuis l’alphabet linéaire proto-sinaïtique.

La lettre A tire probablement son origine de l'alphabet linéaire proto-sinaïtique, un alphabet utilisé dans le Sinaï il y a plus de 3 500 ans, lui-même dérivé des hiéroglyphes égyptiens ; le son, [ʔ] (coup de glotte), était alors représenté par une tête de bœuf stylisée.

La première lettre de l'alphabet phénicien, souvent nommée aleph (ʾālef) par analogie avec l'alphabet hébreu et/ou de la première lettre de l'alphabet arabe qui se prononce "alif" était une consonne correspondant non pas au son [a] mais au coup de glotte [ʔ]. Elle signifiait également « tête de bœuf » (rappelons d'ailleurs qu'un A à l'envers prend la forme d'une tête de bœuf) ; et son écriture provenait d'une stylisation du caractère proto-sinaïtique. Cette consonne, sous une autre forme, était également la première consonne de l'alphabet ougaritique, à qui l'on doit l'ordre levantin

L'alphabet grec fut créé sur le modèle de l'alphabet phénicien. Le grec n'utilisait pas le coup de glotte et son alphabet devait transcrire les voyelles ; la première lettre de l'alphabet phénicien fut donc utilisée par l'alphabet grec pour écrire le son [a]. La lettre ainsi créée fut nommée « alpha », écrite « Α », puis lorsque l'alphabet devint bicaméral, « α » en minuscule. En grec, alpha provient de la prononciation "aleph" en hébreu équivalente au "alif" arabe, représenté par une "tête de bœuf" dans les alphabets antiques, sa prononciation serait la dénomination du "bœuf". De même que le "bêta" grec est tiré de la deuxième lettre de l'alphabet hébreu et/ou phénicien "beth" correspondant au "ba" arabe et représenté dans les alphabets antiques par une "maison", sorte de "carré" avec au centre un espace qui fait office de "porte". Ainsi la dénomination d'une maison ou d'une chambre en hébreu est; "beth", tout comme en arabe c'est; "beyt, beit". ((...) La dénomination des objets ne vient pas après la reconnaissance, elle est la reconnaissance même.(...), Merleau-Ponty dans son livre Phénoménologie de la Perception). On pourrait aussi prendre en exemple la lettre "g" qui découle du "gamma" grec, qui vient lui-même du "gimel" hébreu...et son équivalent arabe "jim". À noter ici que "gimel" en hébreu veut dire "chameau", et en arabe on prononce "jmil".

Pour en revenir à la lettre A, elle s'est transmise à l'alphabet latin par l'intermédiaire de l'alphabet étrusque, lui-même dérivé de l'alphabet grec « rouge » employé en Eubée (voir l'article Histoire de l'alphabet grec) — alphabet que les Étrusques avaient appris à Pithékuses (Ischia), près de Cumes. En passant dans l'alphabet latin, les lettres ayant perdu leur nom pour se réduire le plus souvent à leur son, l’alpha grec a été rebaptisé a.

Typographie

La lettre a minuscule moderne dérive de l'écriture grecque, qui évolua depuis une graphie similaire à la capitale actuelle vers une forme circulaire avec une projection, aux environs du e siècle.

BlackletterA-01.pngUncialA-01.svgModernRomanA-01.svgModernItalicA-01.pngModernScriptA-01.png
GothiqueOncialeRomaine moderneItalique moderneScript moderne
Quelques exemples de graphies de la lettre A

A diacrité

La lettre A peut être munie de diacritiques dans l'écriture d'un certain nombre de langues utilisant l'alphabet latin :

Ligature a dans l’e

Il existe également une ligature de la lettre A avec la lettre E : Æ/æ qui donne en français le digramme «é» comme dans « curriculum vitæ » et « ex æquo ». Celui-ci est utilisé en français, danois, féringien, islandais et norvégien.

Variantes

La graphie du A a donné lieu à plusieurs variantes :

  • ɐ : a minuscule retourné, utilisé par l’alphabet phonétique international
  • ɑ : alpha latin, utilisé par le nufi, et a cursif utilisé en l’alphabet phonétique international
  • ɒ : inverse du précédent, utilisé par l’alphabet phonétique international

Codage

Informatique

EncodageCasseDécimalHexadécimalOctalBinaire
ASCII
ISO 8859-1
Unicode
Majuscule65004100010100000000 01000001
Minuscule97006100014100000000 01100001
EBCDICMajuscule19300C100030100000000 11000001
Minuscule129008100020100000000 10000001
Tableau des codes des différentes variations de la lettre A
CaractèreCodeBloc UnicodeNom Unicode
AU+0041Latin basiqueLettre capitale latine A
aU+0061Latin basiqueLettre minuscule latine A
ÀU+00C0Supplément latin-1Lettre capitale latine A accent grave
àU+00E0Supplément latin-1Lettre minuscule latine A accent grave
ÁU+00C1Supplément latin-1Lettre capitale latine A accent aigu
áU+00E1Supplément latin-1Lettre minuscule latine A accent aigu
ÂU+00C2Supplément latin-1Lettre capitale latine A accent circonflexe
âU+00E2Supplément latin-1Lettre minuscule latine A accent circonflexe
ÃU+00C3Supplément latin-1Lettre capitale latine A tilde
ãU+00E3Supplément latin-1Lettre minuscule latine A tilde
ÄU+00C4Supplément latin-1Lettre capitale latine A tréma
äU+00E4Supplément latin-1Lettre minuscule latine A tréma
ÅU+00C5Supplément latin-1Lettre capitale latine A rond en chef
åU+00E5Supplément latin-1Lettre minuscule latine A rond en chef
ĀU+0100Latin étendu - ALettre capitale latine A macron
āU+0101Latin étendu - ALettre minuscule latine A macron
ĂU+0102Latin étendu - ALettre capitale latine A brève
ăU+0103Latin étendu - ALettre minuscule latine A brève
ĄU+0104Latin étendu - ALettre capitale latine A ogonek
ąU+0105Latin étendu - ALettre minuscule latine A ogonek
ǍU+01CDLatin étendu - BLettre capitale latine A caron
ǎU+01CELatin étendu - BLettre minuscule latine A caron
ǞU+01DELatin étendu - BLettre capitale latine A tréma et macron
ǟU+01DFLatin étendu - BLettre minuscule latine A tréma et macron
ǠU+01E0Latin étendu - BLettre capitale latine A point en chef et macron
ǡU+01E1Latin étendu - BLettre minuscule latine A point en chef et macron
ǺU+01FALatin étendu - BLettre capitale latine A rond en chef et accent aigu
ǻU+01FBLatin étendu - BLettre minuscule latine A rond en chef et accent aigu
ȀU+0200Latin étendu - BLettre capitale latine A double accent grave
ȁU+0201Latin étendu - BLettre minuscule latine A double accent grave
ȂU+0202Latin étendu - BLettre capitale latine A brève renversée
ȃU+0203Latin étendu - BLettre minuscule latine A brève renversée
ȦU+0226Latin étendu - BLettre capitale latine A point en chef
ȧU+0227Latin étendu - BLettre minuscule latine A point en chef
ȺU+023ALatin étendu - BLettre capitale latine A barré
U+1E00Latin étendu additionnelLettre capitale latine A rond souscrit
U+1E01Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A rond souscrit
U+1EA0Latin étendu additionnelLettre capitale latine A point souscrit
U+1EA1Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A point souscrit
U+1EA2Latin étendu additionnelLettre capitale latine A crochet en chef
U+1EA3Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A crochet en chef
U+1EA4Latin étendu additionnelLettre capitale latine A accent circonflexe et accent aigu
U+1EA5Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A accent circonflexe et accent aigu
U+1EA6Latin étendu additionnelLettre capitale latine A accent circonflexe et accent grave
U+1EA7Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A accent circonflexe et accent grave
U+1EA8Latin étendu additionnelLettre capitale latine A accent circonflexe et crochet en chef
U+1EA9Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A accent circonflexe et crochet en chef
U+1EAALatin étendu additionnelLettre capitale latine A accent circonflexe et tilde
U+1EABLatin étendu additionnelLettre minuscule latine A accent circonflexe et tilde
U+1EACLatin étendu additionnelLettre capitale latine A accent circonflexe et point souscrit
U+1EADLatin étendu additionnelLettre minuscule latine A accent circonflexe et point souscrit
U+1EAELatin étendu additionnelLettre capitale latine A brève et accent aigu
U+1EAFLatin étendu additionnelLettre minuscule latine A brève et accent aigu
U+1EB0Latin étendu additionnelLettre capitale latine A brève et accent grave
U+1EB1Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A brève et accent grave
U+1EB2Latin étendu additionnelLettre capitale latine A brève et crochet en chef
U+1EB3Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A brève et crochet en chef
U+1EB4Latin étendu additionnelLettre capitale latine A brève et tilde
U+1EB5Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A brève et tilde
U+1EB6Latin étendu additionnelLettre capitale latine A brève et point souscrit
U+1EB7Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A brève et point souscrit
U+FF21Latin étendu additionnelLettre capitale latine A pleine chasse
U+FF41Latin étendu additionnelLettre minuscule latine A pleine chasse

Radio

Fichier audio
A en code morse
Des difficultés à utiliser ces médias ?
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Autres

SignalisationLangue des signesÉcriture
Braille
PavillonSémaphorefrançaisequébécoise
ICS Alpha.svgSemaphore Alpha.svgLSF LettreA.jpgLSQ a.jpgBraille A1.svg

Art et littérature

Poésie

  • La voyelle A est associée à la couleur noire par Rimbaud dans son célèbre sonnet Voyelles :

« A noir, E blanc, I rouge, U vert, O bleu : voyelles:
A, noir corset velu des mouches éclatantes
Qui bombinent autour des puanteurs cruelles,

Golfes d'ombre […] »

  • "A" est aussi le titre d'une œuvre majeure du poète américain Louis Zukofsky (1904-1978).

Science-fiction

Le cycle du Ā est une trilogie de l'auteur canadien A. E. van Vogt, composée des romans Le Monde des Ā (1945), Les Joueurs du Ā (1956) et La fin du Ā (1984). La traduction française du Monde des Ā en 1953 par Boris Vian a contribué à lancer ce genre littéraire en France. Le symbole Ā (lu non A) y signifie « non aristotélicien ».

Bande dessinée

Dans l'œuvre du dessinateur Fred, le second A de l'inscription « OCÉAN ATLANTIQUE » est une île appartenant au « monde des lettres », où habite Barthélémy le puisatier ; île que visitera le héros Philémon.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Larissa Bonfante et autres, La Naissance des écritures - Du cunéiforme à l'alphabet, traduction de Christiane Zivie-Coche, Éditions du Seuil, 1994
  • Anne Zali et Annie Berthier (direction), L’Aventure des écritures - Naissance, Bibliothèque nationale de France, 1997
  • Marc-Alain Ouaknine, Les Mystères de l’alphabet, Éditions Assouline, 1997